Survivre au génocide rwandais

Par Alphonsine Kabagabo, responsable des relations avec les membres, Association mondiale des guides et des éclaireuses

Alphonsine and daughter WAGGGS

Je me sentais tellement coupable d’avoir survécu. Pendant de nombreuses années, je ne voulais pas en parler. J'ai perdu beaucoup de membres de ma famille élargie - cousins, tantes, oncles et ma meilleure amie.

Je venais d'une famille de 14 enfants, mais au moment où le génocide a commencé en 1994, seuls deux d'entre nous vivaient au Rwanda avec mes parents.

Mes autres frères et sœurs vivaient en exil, au Burundi, au Congo, en Belgique et au Canada, en raison de la persécution et de la discrimination qui sévissaient depuis de nombreuses années.

Le 7 avril 1994, lorsque nous avons appris la mort du président rwandais, Juvénal Habyarimana, nous savions que c'était fini pour nous. Nous avons décidé de nous rassembler dans une petite maison en espérant que la milice ne nous trouverait pas.

Mais quelques heures plus tard, des miliciens et des soldats sont venus chez nous. Ils nous ont dit : "Nous allons vous tuer". Mon père leur a donné tout ce qu'il pouvait trouver et ils sont partis. Deux heures plus tard, ils sont revenus. Mon père les a suppliés : "Ne tuez pas mes enfants !" Il leur a donné le reste de son argent et a demandé à l'un d'eux de nous emmener à l'église. Il aurait pu nous tuer, mais il nous a emmenés là où nous voulions. Lorsque nous sommes arrivés, nous pensions que nous étions en sécurité, mais ce n'était pas le cas.

Se battre pour survivre

Il y avait tellement de gens – certains étaient blessés, d'autres en train de mourir. Nous avons passé la première nuit là-bas. Nous avons eu tellement peur.

J'étais professeur à l'école juste à côté de l'église, alors je connaissais bien le prêtre. Je suis allée chez lui et je lui ai dit qu'il y avait une autre petite maison où vivaient d'autres enseignants et je lui ai demandé si ma fille et moi, ainsi que ma sœur et ses enfants, pouvions nous cacher là-bas, où nous pourrions trouver du lait pour les enfants. Il a accepté.

Une heure après notre départ, la milice et les soldats sont venus pour tuer les gens dans l'église. Ma mère, mon père, mon neveu et ma nièce étaient tous dans l'église. Quelqu'un est venu en courant et nous a dit qu'ils tuaient des gens, alors nous avons pensé : 'Ça y est, ils sont morts'.

Pendant la nuit, mon père est venu à la maison, avec le prêtre et mon neveu. Nous ne pouvions pas le croire ! Nous avons pleuré parce que nous étions convaincus que maman et mes nièces étaient mortes.

Un miracle

Le 13 avril, un prêtre m'a demandé de venir rencontrer quelqu'un. Je pensais que j'allais être tuée, mais quand je suis sortie, j'ai vu mon beau-frère, un soldat belge et un membre de la mission de maintien de la paix de l'ONU. Il m'a dit de prendre mon bébé et d'appeler ma sœur et mon père. Il nous a emmenés dans un char de l'armée et quand nous sommes entrées, ma mère et ma nièce était là !

Nous avions pensé que ma mère était morte, mais quand ils ont commencé à tuer des gens dans l'église, elle est tombée sur le sol et des corps sont tombés sur elle. Le prêtre l'a trouvée parmi les corps et l'a cachée avec d'autres survivants. Ma nièce a réussi à courir et à se cacher dans la brousse ! Comment expliquez-vous cela ? C'est un miracle.

Nous avons été emmenés à l'aéroport puis nous avons volé jusqu’à Nairobi, au Kenya, avant de nous installer finalement en Belgique.

"En tant que membre actif de l'Association des Guides du Rwanda, l'esprit d'être ensemble a vécu en nous, peu importe d'où vous venez. Nous voulions simplement apprendre à être citoyens et responsables et ce n'était pas sérieux d'être hutu ou tutsi."

Alphonsine Kabagabo
Faire partie de la fraternité

Ma famille et moi-même avions vécu tant de choses au Rwanda. Arriver en Belgique a été un choc. Tout à coup, j’étais une étrangère, une réfugiée.

J'avais eu l'habitude de grandir dans une société discriminatoire. On pouvait le ressentir à l'école, dans la communauté. Pourtant, en tant que membre actif de l’Association des guides du Rwanda, l’esprit ‘d'être ensemble’ nous habitait, peu importe d'où vous étiez. Nous voulions simplement apprendre à être citoyennes et responsables et ce n'était pas grave d’être Hutu ou Tutsi.

Le guidisme était - et est toujours - une énorme partie de ma vie et il a fait de moi la femme que je suis. Quand je suis arrivée en Belgique, j'ai été stupéfaite de voir deux de mes amies guides nous attendre pour nous saluer, moi et ma famille. Nous étions unies par le fait d’appartenir à ce mouvement mondial pour les filles.

Elles nous ont donné de la nourriture et du soutien et m'ont fourni un espace sûr pour me confier sur ce que j'avais vécu sans crainte de jugement. Mes camarades guides m’ont également donné la confiance nécessaire pour être moi-même et m'ont fait réaliser que je pouvais encore faire quelque chose de ma vie.

Rwanda women WAGGGS
Une passion pour la consolidation de la paix

On m'a donné l'espace nécessaire pour suivre ma passion pour la consolidation de la paix et quand je suis retournée au Rwanda après deux ans, je suis allée voir mon ancien groupe de guides.

C’était incroyable de voir la façon dont les femmes avaient pris le contrôle de leur destin et reconstruit leur association et la façon dont les Hutus et les Tutsis l'avaient fait ensemble. Les guides belges, françaises et allemandes ont également soutenu la reconstruction en faisant don d'argent, de conseils, de formation ...

Quand je pense à l'endroit où je suis aujourd'hui, à ce que j'ai réalisé et à quoi j'ai survécu, je sais que beaucoup de ces choses n'auraient pas été possibles sans le soutien de cette fraternité.

Une de mes cousines a été violée par 10 soldats. Ma meilleure amie a été tuée d'une manière que je ne peux pas expliquer. Le Rwanda était un pays catholique à 95% et les gens étaient engagés dans leur foi et avaient l'habitude d'aller à l'église tous les dimanches ; Ils se sont entretués dans ces mêmes églises. Il m'a fallu si longtemps pour l'accepter. Mais le prêtre qui nous a sauvé, et quelques autres, étaient bons. Je dois accepter que tout le monde ne soit pas mauvais.

Aller de l’avant

A ce jour, je travaille pour l'Association mondiale des guides et des éclaireuses, et je visite les écoles pour informer les jeunes sur le génocide. Je suis également administratrice de SURF, un fonds qui soutient les survivants du génocide rwandais. Il est si important de travailler avec les jeunes et de les aider à être ouverts d'esprit, à faire preuve de respect les uns pour les autres, à avoir de la compréhension et à manifester de l’engagement envers les droits humains.

Chaque fois que nous parlons du génocide rwandais, nous devons nous rappeler des pays comme le Sud Soudan et le Burundi qui souffrent depuis trop longtemps. Collectivement, nous devons soutenir d'autres communautés et faire entendre nos voix afin que cela ne se reproduise plus - et cela commence avec les jeunes.

Pour moi, il est incroyablement encourageant de voir les jeunes s'asseoir et s'intéresser, même 23 ans après. Même si ma fille, qui a le même âge que le génocide du Rwanda, ne se souvient pas de ce qui s'est passé, elle veut que je partage notre histoire, quelle que soit la douleur, car il est important d'en tirer des leçons.

Et quand elle dit : "Maman, je suis si fière de toi, tu es mon modèle" - Je sais que c'est une histoire que je dois continuer à partager.

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