Conozcan a la joven valiente que dirige la acción para hacer frente a la violencia contra las niñas en Sri Lanka

Conozcan a la joven valiente que dirige la acción para hacer frente a la violencia contra las niñas en Sri Lanka

Chamathya Fernando - Colombo, Sri Lanka

Goal 5 squareObjetivo Global 5: Igualdad de Género

Chamathya Fernando, una Guía de 23 años de edad, ha hecho suya la misión de poner fin a la violencia contra las niñas en Sri Lanka. Como la coordinadora de Sri Lanka para la campaña Alto a la Violencia de la Asociación Mundial de las Guías Scouts (AMGS), Chamathya trabaja incansablemente para crear un mundo mejor donde las niñas estén seguras, sean valoradas y empoderadas. 

Chamathya Fernando 

Chamathya recuerda haber tomado conciencia de la desigualdad de género desde una edad muy temprana: 

“Cuando mi madre era joven, a su hermano le ofrecían tres tipos diferentes de carne para la cena. Las niñas solo recibían uno. En la opinión de mis abuelos, él era su único hijo, así que merecía que lo trataran de manera diferente – simplemente porque él era un varón.

“Mientras mi madre me contaba esta historia, yo sabía que esto era injusto, y con el tiempo me di cuenta que la desigualdad de género es un problema profundamente arraigado, que ha prevalecido durante muchos años.

“En Sri Lanka, en comparación con los niños, las niñas no son igualmente valoradas y no se les ofrecen las mismas oportunidades. A las niñas se les impide participar en ciertas actividades, a diferencia de los niños, que disfrutan de muchas más libertades en muchos aspectos de la vida.” 

El no valorar y respetar a las niñas, es la base de los índices alarmantes de violencia contra las mujeres y las niñas en Sri Lanka. Se estima que el 60% de las mujeres en Sri Lanka experimenta violencia doméstica[1] y al menos el 12% de las niñas se casan antes de los 18 años.

2016_ IDG16 Campaign _ Chamathya speaking 

La violencia y el acoso es parte de la realidad cotidiana de las niñas y las mujeres en Sri Lanka, tanto en el hogar como en los espacios públicos. 

 “Una de las peores experiencias de una mujer joven en Sri Lanka, es el uso del transporte público. Las chicas enfrentan el acoso diariamente mientras viajan en el transporte público e incluso cuando entran a espacios públicos. Es algo que corre el riesgo de normalizarse en mi país. Ya sea verbal o físico, el acoso sexual es una violación de los derechos de las mujeres.

“Y la violencia contra las niñas y las jóvenes no se limita al acoso. La violencia física y sexual, y las prácticas culturales y tradicionales todavía persisten a lo largo de Sri Lanka.”

La experiencia de Chamathya como Guía, le ha dado las habilidades y la confianza para levantarse contra la violencia, y le ha enseñado que ningún desafío es demasiado grande. 

“La primera vez que participé en el Guidismo tenía ocho años, y me siento orgullosa de haber seguido participando en el Guidismo a lo largo de los años. Realmente ha moldeado mi vida – me ha enseñado a ser independiente y a creer, desde una edad muy temprana, que las niñas pueden hacer cualquier cosa. Mi equipo es vibrante e inspirador. Me apoyan y motivan para trabajar en este tema, ya que es algo en lo que todas creemos.” 

2015_ IDG16 Campaign _ Little friends activity 

Chamathya quiere empoderar a las niñas en todo el país para que expresen su opinión y se den cuenta que el cambio es posible.  

“Siempre que denunciamos la violencia, el acoso, la discriminación o la desigualdad, la sociedad culpa a la cultura de una comunidad o país. Las personas pueden culpar a la cultura, pero yo creo que es la cultura del silencio, la impunidad, la ignorancia y la aceptación la que hace que las víctimas guarden silencio y no tomen medidas,” dice Chamathya.

“Yo quiero cambiar esta cultura del silencio. Quiero que las niñas y las mujeres se den cuenta de que pueden tener una voz, compartir sus experiencias y hablar a favor de sus derechos.”

2016_ IDG16 Campaign _ Chamathya Goal 5 work 

Chamathya ha alentado a las demás a expresar su opinión a través de su función como Capacitadora Nacional del programa Voces contra la Violencia, que es parte de la campaña Alto a la Violencia. En 2013, en colaboración con ONU Mujeres, la AMGS desarrolló Voces contra la Violencia – un currículo de educación no formal para ayudar a los niños y los jóvenes a explorar las principales causas de la violencia contra las mujeres y las niñas, y a desafiar los estereotipos de género.

‘’Este programa ayuda a los niños y los jóvenes a aprender sobre la violencia, a entender sus derechos y a desarrollar habilidades. También les da la confianza para expresar su opinión y emprender acciones contra la discriminación en sus propias vidas y en las vidas de los demás,” explica Chamathya.  

El programa Voces contra la Violencia se puede utilizar tanto con niños y niñas, algo que Chamathya cree que es importante, por lo que tanto niños y niñas participan en la entrega del programa.

 “Si ha de producirse un cambio, los niños y los hombres deben estar incluidos. No tiene caso atender a la mitad de la población y descuidar al resto. En la medida en que eduquemos a las niñas sobre los derechos humanos, la igualdad de género y a pronunciarse contra la violencia, los niños también tienen que ser educados sobre estos temas’’

2015_ IDG16 Campaign _ Group wearing STV tshirts 

En su papel como coordinadora de la campaña Alto a la Violencia en Sri Lanka, Chamathya ha dirigido talleres sobre la violencia basada en el género en todo el país. Ha capacitado a educadoras que han seguido trabajando en cada uno de los 25 distritos de Sri Lanka y, a la fecha, Chamathya y su equipo han llegado a casi 10,000 jóvenes con sesiones educativas sobre la violencia basada en el género y cómo emprender acciones.

Chamathya también trabaja activamente para crear conciencia sobre el tema de la violencia entre el público en general. Ha organizado rallys alrededor de las estaciones de trenes y autobuses, y ha trabajado con los conductores de autobús para sensibilizarlos en el tema de la violencia y el acoso. También se presentó en estaciones locales y nacionales de televisión, e incluso habló ante el Parlamento sobre los problemas que enfrentan las niñas y las mujeres jóvenes en Sri Lanka. 

2016_ IDG16 Campaign _ Stop the violence protest 

“Se han logrado avances, y la Asociación de Guías de Sri Lanka está haciendo todo lo que puede para cambiar las actitudes y derribar los estereotipos, para que las niñas puedan disfrutar el lugar que les corresponde en la sociedad – y eso incluye el más alto nivel de toma de decisiones. Hemos trabajado juntos y ahora podemos ver el impacto de nuestros esfuerzos colectivos y el trabajo duro que  hemos realizado a lo largo de los años.” 

Mientras el mundo se prepara para conmemorar el Día Internacional de la Niña el 11 de octubre, nunca ha habido un mejor momento para que Chamathya y sus compañeras Guiadoras hagan oír sus voces. 

En el Día Internacional de la Niña, el mundo debe reconocer la importancia de las voces de las niñas y asegurar que sus problemas estén siendo escuchados y tomados en cuenta en todos los niveles de toma de decisiones. ¿Por qué? Cuando las niñas y las mujeres son empoderadas, ellas no solo cambian sus vidas, ellas cambian las vidas de sus compañeras, sus comunidades y sus países. Esto significa un mundo mejor para todos nosotros.”  

2015_ IDG Campaign _ Chamathya Group activity


[1] Ministerio de Desarrollo del Niño y Empoderamiento de las Mujeres, 2006. 

zig zag blue 

Chicas como Chamathya en todo el mundo están trabajando en proyectos para cambiar su mundo, un paso a la vez. 

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