Alentando a las niñas a alcanzar su máximo potencial: Por qué la salud mental es importante

Por Anita Tiessen, Directora General de la Asociación Mundial de las Guías Scouts

Imagine un mundo en el que cada niña es y se siente valorada. En el que las niñas tienen la confianza para aprender, liderar y prosperar. En el que ellas tienen la posibilidad de ir a la escuela, de tomar la palabra en la escuela sabiendo que lo que dicen cuenta. Imagine un mundo en el que las niñas no sientan que tienen que tener un físico determinado para tener éxito, en el que ellas no sean infravaloradas o reducidas a una simple imagen física.

En la Asociación Mundial de las Guías Scouts tenemos el propósito de proporcionar un espacio en el que las niñas puedan alcanzar su máximo potencial. En lugares próximos a ellas – libres de opiniones, estereotipos y violencia – pueden aprender de manera práctica, pueden hacer amigas y divertirse.

Es un concepto que ha funcionado a lo largo de más de 100 años, y la investigación publicada hoy prueba por qué el Movimiento de Guías y Guías Scout cuenta más que nunca.

De acuerdo a la investigación de científicos de las universidades de Edimburgo y Glasgow, las personas que han sido Scouts o Guías en su niñez tienden a tener una mejor salud mental en el futuro.

Las conclusiones se obtuvieron del National Child Development Study (Estudio Nacional de Desarrollo Infantil), un estudio vitalicio de cerca de 10.000 personas de todo el Reino Unido nacidas en noviembre de 1958.

De acuerdo a la investigación, aproximadamente una cuarta parte de los participantes formaron parte del Movimiento Boy Scouts o Guías Scouts. La probabilidad de sufrir ansiedad o trastornos del estado de ánimo a los 50 años en aquellos que formaron parte del Movimiento fue un 15% inferior.

Hoy en día crecer como una niña es diferente en comparación con hace más de 50 años. Las niñas son objeto de numerosas presiones, debidas en parte al auge de las redes sociales, el cyberbullying, la violencia y el deseo de conseguir un físico perfecto. Sin embargo, estamos trabajando duro para mantenernos al corriente de los cambios para que las Guías Scouts de hoy puedan tener una mejor salud mental también en el futuro.

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En nuestros 146 países, estamos comprometidas a fomentar programas globales que desarrollan la confianza y las aptitudes de las niñas y mujeres jóvenes. Ellas son líderes de hoy y, en un mundo rápidamente cambiante, queremos darles empoderamiento para que vivan sus vidas en la dirección que deseen. También queremos que sean líderes a su manera, bien sea en casa, en la escuela, en el trabajo o tal vez, un día, como la primera mujer presidente de Estados Unidos.

El estudio también señala que la autosuficiencia, junto con el trabajo en equipo y la realización de actividades al aire libre son beneficios que servirán a las niñas más adelante en sus vidas.

En la AMGS, estos tres son atributos en los que creemos y que tratamos de inculcar en las Guías Scouts, independientemente de si viven en África, la región árabe, Asia Pacífico, Europa o el hemisferio occidental.

 Nuestro método de educación no formal — basado en aprendizaje experiencial, práctico — ayuda a hacer que temas complejos sean accesibles y divertidos para las jóvenes. Al alentar a las niñas a trabajar en grupos pequeños y con la utilización una mezcla de estilos educativos y actividades como juegos de rol, sketches y juegos, las niñas y mujeres jóvenes pueden hacerse responsables de sus vidas y desarrollar liderazgo y aptitudes. Los grupos pequeños crean una sensación de pertenencia, y proporcionan un espacio en el que los jóvenes pueden escuchar, debatir qué es importante y apoyarse mutuamente.

 Los temas que cubrimos en estos grupos son más relevantes que nunca para las niñas y mujeres jóvenes de todo el mundo. En colaboración con Dove, hemos desarrollado el programa Libre de Ser Yo, que anima a las niñas a sentirse libres para ser ellas mismas y acabar con el mito de tener un físico determinado. Los estudios han mostrado que la participación en actividades como Libre de Ser Yo tienen un impacto duradero en el bienestar de las niñas.

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Girlguiding UK, la asociación de guidismo femenino del Reino Unido, está animando a sus miembros a hablar abiertamente sobre el bienestar mental a través del programa Think Resilient. La resiliencia ayuda a las niñas a afrontar situaciones de estrés que se encuentran en la vida diaria – ya sea en la escuela, con la familia o en grupos de amigos – para que puedan divertirse, aprovechar nuevas oportunidades y tener un buen bienestar mental.

Está claro que el Guidismo femenino desarrolla la confianza, independientemente del origen de las niñas. Ayuda a las niñas a superar adversidades para asegurar que tienen la oportunidad de llegar a ser las mujeres fuertes y seguras de sí mismas que merecen ser. 

Recuerdo la historia de Pascaline, de 29 años, que vive en Ruanda. Estuvo atrapada en el genocidio. Destruyó su familia y su padre, dos hermanos y otros miembros de su familia perdieron la vida. Con el apoyo de su madre, junto con su grupo de Guidismo femenino, se ha transformado en una mujer joven fuerte que está utilizando su experiencia para ayudar a otros.

 “El guidismo femenino me ha enseñado mucho sobre la vida,” dijo. “Me ha hecho adaptarme a nuevos entornos, ha abierto puertas a mi desarrollo personal y, más importante aún, me ha animado a respetar mi existencia como ciudadana global. No habría llegado a donde estoy hoy si no hubiera sido una Guía. He obtenido conocimientos, confianza y aptitudes que la escuela no ofrecía, y he hecho amistades imperecederas.”


Lea el blog de Anita Tiessen 

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