Contrarrestar las expresiones de odio en la comunidad – Yvonne Akoth

Yvonne Akoth

Yvonne Akoth es una Embajadora Post-2015 de la AMGS de Kenia. Desde 2015, ella ha estado trabajando en las cuestiones que afectan a los refugiados – específicamente en la promoción de la seguridad y el empoderamiento socio-económico de las jóvenes refugiadas. Como parte de este trabajo, Yvonne creó su propia organización sin fines de lucro para luchar por la protección de los refugiados, trabajando para contrarrestar las expresiones de odio en las comunidades y las escuelas locales y en línea.

062016_Kenya_WorldRefugeeDay¿Cuáles son los problemas que enfrentan los refugiados en Kenia?

Como un país que goza de una paz relativa, Kenia se ha convertido en el hogar de miles de refugiados. El Campamento Dadaab para Refugiados en Kenia es el campo de refugiados más grande de África, con aproximadamente 400,000 refugiados provenientes principalmente de Somalia y Sudán del Sur. Sin embargo, los refugiados enfrentan muchos desafíos, incluyendo la pobreza, el desempleo y la falta de recursos en los campamentos. Tristemente, el reciente aumento en los actos de terrorismo también ha creado actitudes de temor y sospecha hacia los refugiados, y ha provocado que el gobierno de Kenia esté considerando cerrar Dadaab y obligar a los refugiados a regresar a sus países, que siguen siendo muy peligrosos y están plagados de conflictos. Estos son algunos de los principales desafíos que enfrentan los refugiados en Kenia.

¿Qué te inspiró a iniciar tu propia organización sin fines de lucro?

Siendo una defensora de la paz y una estratega en la prevención de la paz, me inspiré a iniciar mi propia organización sin fines de lucro para poder luchar por la paz sostenible y promover la prevención de la violencia entre los jóvenes de las comunidades locales. Los jóvenes a menudo son los perpetradores de la violencia y la delincuencia; y por lo tanto creo que son los mismos jóvenes quienes pueden desempeñar un rol activo en la reducción de los casos de violencia y promover la paz en sus comunidades.  

¿Qué tipo de trabajo lleva a cabo tu organización sin fines de lucro para contrarrestar las expresiones de odio y promover la tolerancia?

Mi organización sin fines de lucro organiza talleres que empoderan a las mujeres jóvenes y a los hombres con habilidades, conocimientos e información que les permiten promover la tolerancia socio-política, étnica y cultural. También los empoderamos con información que les permite contrarrestar las expresiones de odio en línea y fuera de línea entre sus compañeros y en sus redes. Para que nuestro trabajo tenga un efecto multiplicador en las comunidades donde trabajamos, utilizamos una estrategia de igual a igual para poder llegar a la mayor cantidad posible de jóvenes, utilizando tanto plataformas en línea y fuera de línea.062016_Kenya_WorldRefugeeDay

¿Has visto algún cambio como resultado de este trabajo?

Absolutamente. He visto jóvenes que han aprendido a contrarrestar las expresiones de odio en línea con comentarios positivos, y que han llegado a abrazar la tolerancia y el respeto por la diversidad de opiniones. Luego he visto cómo sus actitudes y acciones dan forma a los pensamientos y las ideas de los colaboradores en línea. Como resultado, hemos podido ver un cambio real en el tono, con una visión más positiva compartida en los espacios en línea donde solían dominar los mensajes negativos.

Como resultado del trabajo que lleva a cabo Yvonne para defender la aceptación de refugiados y la tolerancia en las comunidades en Kenia, en febrero fue seleccionada como Miembro 2016 del Instituto de la Paz de los Estados Unidos (USIP por sus siglas en inglés). Yvonne también asistió al  Foro Global de la Juventud  de la Alianza de Civilizaciones de las Naciones Unidas (UNAOC por sus siglas en inglés), donde hizo valiosas contribuciones a las conversaciones en torno a la crisis de refugiados actual.

¿Qué significa para ti haber sido nombrada Miembro de USIP? ¿Qué vas a hacer con esta oportunidad?

Fue un honor haber sido seleccionada Miembro de la Generación del Cambio del Instituto de la Paz de los Estados Unidos (USIP) en febrero de 2016. Ésta es una gran oportunidad para mí para fortalecer mis habilidades y conocimientos en construcción de la paz y gestión de conflictos. Tengo la intención de aprovechar esta oportunidad para llegar a más jóvenes de la comunidad y a los jóvenes refugiados con el apoyo del programa de becas, donde vamos a poder trabajar en intervenciones pacíficas sostenibles para las futuras generaciones por venir.

¿Puedes hablar sobre tu experiencia en el Foro Global de UNAOC? ¿Qué aprendiste o qué te llevaste de la conferencia?

Como una Defensora de la Paz y una Embajadora Post-2015 de la AMGS, tuve el privilegio de representar a Kenia en el 7º Foro Global de la Juventud de UANOC. El foro global me brindó la oportunidad de trabajar con líderes de la paz sobre cómo podemos cambiar las narrativas de nuestro futuro, centrándonos en la manera de  promover el diálogo intercultural, la tolerancia y la paz entre las comunidades diversas que viven en el mundo. También tuve la oportunidad de trabajar en el Grupo Temático de Expresiones de Odio, donde pude compartir y aprender formas innovadoras de contrarrestar las expresiones de odio en diferentes contextos sociales, políticos, culturales y religiosos.

¿Cuál crees que es el papel de las Guías y Guías Scouts en la respuesta a la crisis de refugiados?

Las Guías y Guías Scouts tienen un importante papel que desempeñar en la respuesta a la crisis de refugiados. A lo largo de los años, varias Organizaciones Miembros de la AMGS han puesto en marcha proyectos que proveen las necesidades básicas de los refugiados tales como comida, agua y jabón, y han empoderado a las niñas y las jóvenes a través de programas de educación no formal de paz para refugiados. Como Guías y Guías Scouts, podemos contribuir a la creación de un entorno seguro y protegido para los refugiados que viven en nuestras comunidades, contrarrestando las expresiones de odio y denunciando todos los tipos de violencia dirigida a los refugiados.

062016_Kenya_WorldRefugeeDay¿Qué cambio o acción esperas ver de la comunidad internacional para mejorar las vidas de los refugiados?

El cambio que espero ver de la comunidad internacional en la crisis de refugiados es un compromiso renovado de todos los Estados Miembros de las Naciones Unidas para asignar recursos que faciliten la protección y la seguridad de los refugiados. Las crisis de refugiados es una crisis mundial que necesita una solución conjunta de los líderes, jefes de gobierno, sector privado y sociedad civil de todo el mundo, y especialmente que los jóvenes trabajen por un mundo libre de conflictos violentos donde nadie sea forzado a convertirse en un refugiado.  

#ConLosRefugiados

Nosotros estamos con los refugiados. Únanse a nosotros y firmen la petición de ACNUR (Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados) que hace un llamado a los gobiernos para garantizar que cada niño refugiado reciba educación.

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